Caracoles de Acuario

CARACOLES DE ACUARIO
(Planorbis sp.)


Familia: Planorbidos.
Orden: Basomatóforos.
Clase: Moluscos


Planorbis de acuario

Estos moluscos gasterópodos, que habitan en las aguas dulces de charcas, lagunas y cursos lentos de agua de Europa y Asia, han colonizado prácticamente todos los tanques en que se multiplican o exhiben peces tropicales.

CARACOLES DE ACUARIO

Su papel auxiliar o destructivo no está suficientemente aclarado. Casi todos los aficionados 'autodidactas' han introducido voluntariamente en sus acuarios, caracoles de uno u otro tipo, entre los que no faltaban casi nunca planorbis rojos (P. corneus) y, sin embargo a lo largo de la maduración de la practica ictiológica han procurado posteriormente, a toda costa, evitar la introducción accidental de caracoles en los nuevos recipientes. Su alimentación omnívora les faculta para consumir restos orgánicos, desechos y vegetales, pero estamos en absoluto desacuerdo con las obsoletas teorías que los calificaban como auxiliares de limpieza. En el mejor de los casos, la proliferación de estos caracoles de concha en forma de espiral plano, no supondrá daños importantes en acuarios exuberantemente provistos de plantas sumergidas y flotantes, que se autorreproduzcan velozmente, pero, sin embargo, pueden arrasar la vegetación de tanques cuyo equilibrio sea crítico o insuficientemente estable. La reproducción, a veces, casi meteórica de estos moluscos hermafroditas, se produce tras el acoplamiento, mediante la puesta de huevos agrupados en discos gelatinosos, que dejan adheridos a los tallos y hojas de las plantas sumergidas, e incluso en los vidrios o piedras que decoran los recipientes. Al carecen en cautividad de enemigos naturales logran invadir casi todos los acuarios que colonizan muchas veces
sin que sean advertidas las puestas 'pegadas' en las plantas.

Planorbis umbiculatus, P. comeus y P. vortex son quizá las especies más comunes que voluntaria o involuntariamente pueblan la
mayoría de los hábitats artificiales. El tamaño máximo de estos caracoles no suele exceder los 2 cm de diámetro, de la 'caracola',
del animalito. Viven en aguas dulces cuya temperatura puede oscilar entre 12 y 28 C, aunque el óptimo se sitúe alrededor de los
20 C. Prefieren medios neutros o alcalinos: pH, 6,8 a 9 0, de dureza media o alta, 122ij DH y que reciban iluminación tamizada
por una buena capa de vegetales flotantes.

No es necesario dar normas para reproducir estos moluscos, pero sí creemos conveniente ofrecer alaunos métodos que controlen las poblaciones excesivas. Las pastillas cebo que se introducen en los acuarios tras apagar la luz, dejándolas en zonas del fondo accesibles a la red deben ser recogidas pasada una hora desde su colocación. De esta forma se extraen todos los ejemplares que se congregan alrededor de estos cebos alimenticios.

Algunas especies de peces se demuestran laboriosas devoradoras de planorbis, limneas y otros caracoles indeseables, pero, sin duda, los del género Tetraodon son auténticamente espectaculares en estas labores de 'descaste'. Un solo 'pez globo' puede servir a varios amigos que se turnan su alojamiento hasta controlar los caracoles de sus tanques.

Para evitar la colonización inadvertida por parte de los planorbis cuando adquiramos nuevas plantas es mejor una cuidadosa inspección ocular de los vegetales que una 'desinfección al vinagre', a veces fitotóxica, y no todo lo eficaz que debiera ser deseable. Si los vegetales son robustos pueden ser sometidos a una 'desinfección' suave, seguida por un enérgico lavado 'al chorro' del grifo, pero, desgraciadamente, este sistema puede marchitar qran número de plantas acuáticas.

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