Algarrobo (Ceratonia siligua)

El algarrobo es un árbol de gran porte, que alcanza los diez metros de altura. Tiene un tronco corto y grueso, generalmente irregular, pero de largas ramas curvadas hasta casi tocar tierra. Las #hojas# son ovales, de bordes enteros, lampiñas y lustrosas en la cara superior; se conservan durante todo el año. Hay algarrobos machos y algarrobos hembras. También existen árboles que dan #flores# de los dos sexos. De las flores femeninas se desarrollan los #frutos# o legumbres -las algarrobas- de hasta 12 cm de largo, con un color marrón algo negruzco, y que contienen hasta 16 #semillas# incrustadas en una pulpa rojiza, que primero es amarga y luego dulce. Se cría principalmente en suelos calcáreos. En España casi toda la producción de algarrobas se da en Valencia, Tarragona, Barcelona y Baleares.

Fichas

Leguminosas Suelos calcáreos Verano Pulpa seca y semillas Algarrobero Garrofer Alfarrobeira Antidiarreico Moderado Astringente Leve Laxante Leve

Administracion

.- Infusión. Se trata de una #infusión# #astringente#. Se prepara con 5 g de corteza de algarrobo molido, en una taza de agua hirviendo; se cuela y se toma previamente azucarado. .- Cocimiento. 20 g de algarroba triturada se ponen a cocer en medio litro de agua. Se toman unas tres tazas al día, apreciándose con ello un suave efecto laxante. Las #semillas# se emplean como laxantes en muchas preparaciones farmacéuticas comercializadas.

Floración

El algarrobo florece en pleno verano, continuándose durante toda la temporada. El #fruto# madura al año siguiente. Con fines medicinales se utiliza la pulpa seca y las #semillas#. Dado que la floración continúa hasta finales de verano, las abejas aprovechan sus #flores# para la elaboración de miel, siendo por tanto una planta melífera, aunque la miel de algarrobo no es apta para consumo humano, pues no resulta nada agradable al paladar.

Aplicación

En la composición del algarrobo encontramos azúcares como la glucosa, la sacarosa y la fructosa. También contiene pectinas, proteínas, grasas, ácido benzoico, ácido fórmico, mucílago y varias #vitaminas#. Las #semillas# están compuestas básicamente de galactomanano. La pulpa seca actúa como #astringente# y antidiarreico. En cuanto a la goma, al ser tan rica en galactomanano y mucílago, posee un suave efecto laxante; tal efecto se debe a que estos compuestos forman un gel viscoso, aumentando el volumen de las heces. Otra de sus acciones importantes es que el gel formado retiene la absorción de lípidos y glúcidos; por tanto, tenemos una planta en la que se dan dos efectos opuestos: por un lado es astringente (si se utiliza la pulpa) y por otro es laxante (si se utilizan las #semillas#). Antiguamente, el algarrobo era cultivado por los pueblos mediterráneos, tanto para el forraje del ganado -en particular para los caballos- como para la alimentación humana. En muchas regiones pobres constituía un recurso natural enormemente apreciado.

Usos

Antidiarreico Astringente Laxante

Nombres

El algarrobo es un árbol de gran porte, que alcanza los diez metros de altura Tiene un tronco corto y grueso, generalmente irregular, pero de largas ramas curvadas hasta casi tocar tierra Las #hojas# son ovales, de bordes enteros, lampiñas y lustrosas en la cara superior; se conservan durante todo el año Hay algarrobos machos y algarrobos hembras También existen árboles que dan #flores# de los dos sexos De las flores femeninas se desarrollan los #frutos# o legumbres -las algarrobas- de hasta 12 cm de largo, con un color marrón algo negruzco, y que contienen hasta 16 #semillas# incrustadas en una pulpa rojiza, que primero es amarga y luego dulce Se cría principalmente en suelos calcáreos En España casi toda la producción de algarrobas se da en Valencia, Tarragona, Barcelona y Baleares

Fichas

Leguminosas Suelos calcáreos Verano Pulpa seca y semillas Algarrobero Garrofer Alfarrobeira Antidiarreico Moderado Astringente Leve Laxante Leve

Administracion

- Infusión Se trata de una #infusión# #astringente# Se prepara con 5 g de corteza de algarrobo molido, en una taza de agua hirviendo; se cuela y se toma previamente azucarado - Cocimiento 20 g de algarroba triturada se ponen a cocer en medio litro de agua Se toman unas tres tazas al día, apreciándose con ello un suave efecto laxante Las #semillas# se emplean como laxantes en muchas preparaciones farmacéuticas comercializadas

Floración

El algarrobo florece en pleno verano, continuándose durante toda la temporada El #fruto# madura al año siguiente Con fines medicinales se utiliza la pulpa seca y las #semillas# Dado que la floración continúa hasta finales de verano, las abejas aprovechan sus #flores# para la elaboración de miel, siendo por tanto una planta melífera, aunque la miel de algarrobo no es apta para consumo humano, pues no resulta nada agradable al paladar

Aplicación

En la composición del algarrobo encontramos azúcares como la glucosa, la sacarosa y la fructosa También contiene pectinas, proteínas, grasas, ácido benzoico, ácido fórmico, mucílago y varias #vitaminas# Las #semillas# están compuestas básicamente de galactomanano La pulpa seca actúa como #astringente# y antidiarreico En cuanto a la goma, al ser tan rica en galactomanano y mucílago, posee un suave efecto laxante; tal efecto se debe a que estos compuestos forman un gel viscoso, aumentando el volumen de las heces Otra de sus acciones importantes es que el gel formado retiene la absorción de lípidos y glúcidos; por tanto, tenemos una planta en la que se dan dos efectos opuestos: por un lado es astringente (si se utiliza la pulpa) y por otro es laxante (si se utilizan las #semillas#) Antiguamente, el algarrobo era cultivado por los pueblos mediterráneos, tanto para el forraje del ganado -en particular para los caballos- como para la alimentación humana En muchas regiones pobres constituía un recurso natural enormemente apreciado

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Antidiarreico Astringente Laxante

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